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El origen de la humanidad

EL ORIGEN DE LA ESPECIE HUMANA


LOS PRIMEROS HOMINIDOS


La especie humana es relativamente moderna, si se considera que los primeros seres vivos de la Tierra aparecieron hace unos 3.500 millones años, mientras que el primer ancestro humano se remonta a unos cinco millones de años. Los homínido son aquellas especies muy semejantes al ser humano, anteriores en su evolución al hombre actual. Se han identificado distintos tipos de homínido con rasgos propios. Si bien se originaros en distintos momentos del paleolítico, se cree que en muchos casos estas especies coexistieron en el tiempo durante muchos años.

Australopitecos (austro=sur phiteco=mono): Se dice que vivió hace 5 millones de años atrás aproximadamente y sus restos fósiles han sido encontrados en África. Tenían una estatura de 1,30 m a 1,50m y un peso máximo de 50 kg. Los más antiguos habitaban en los bosques, pero luego fueron colonizando las praderas. Se alimentaban de frutos y vegetales que recolectaban, también de animales que cazaban o encontraban muertos. Era una especie parecida al chimpancé, pero que comenzó a caminar regularmente en sus dos pies. Los Australopitecos afarensis, homínido que vivieron en África hace entre unos 2 y 4 millones de años, se alimentaban preferentemente de frutos ricos en azúcares, pero en las épocas desfavorables no hacían ascos a semillas, raíces, tubérculos o cortezas, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Barcelona (UB), dirigido por Alejandro Pérez-Pérez y publicado en la revista Journal of Human Evolución. El hallazgo se basa en el análisis de las micro estrías de los dientes fósiles de esta especie africana, cuyo más famoso representante es el esqueleto casi completo de Lucy, una hembra, de hace unos tres millones de años.

Durante el proceso de masticación, explican los investigadores en un comunicado de la UB, se raya el esmalte de los dientes por la abrasión de elementos estructurales de los vegetales que, además, a menudo llevan tierra. Son estrías características que los científicos también han comparado con dientes de primates actuales. “El patrón de microestración de A.afarensis muestra claras similitudes con los de especies (Hominoidea) actuales, como los gorilas de Camerún”, explica Ferran Estebaranz, uno de los autores de la investigación.

Estos australopitecos vivieron en ambientes diferentes del continente africano, sin embargo el patrón de su alimentación parece ser uniforme, “lo que indica que estos homínidos eran capaces de buscar y seleccionar los recursos favoritos en diversos entornos ecológicos, explican los científicos. Además, la dieta de A.afarensis no varió a lo largo del tiempo pese a que el territorio del Este africano se hizo cada vez más árido hace entre 3 y 4 millones de años.



Homo habilis(el hábil): Se dice vivió hace 3 millones de años atrás aproximadamente, fueron los primeros representantes del género homo y sus restos también han sido encontrados en África. Tenían una frente más ancha que el Australopitecos, dientes menos fuertes, constitución más débil. Vivían en un núcleo familiar y eran capaces de fabricar herramientas de piedra para desgarrar algún animal o raspar pieles. El Homo habilis: La evidencia más clara de los primeros fabricantes de herramientas y de sus descendientes se hallaron en el lecho de un antiguo lago situado en la garganta de Olduvai (Tanzania).

Estas herramientas se han datado en unos 1,8 ma. Y fueron construidas por Homo habilis, el «hombre hábil», que dejó lo que podrían ser restos de un campamento junto a un lago, incluida una pequeña cantidad de útiles de piedra y huesos rotos de animales. Probablemente dormía en los árboles, a resguardo de leones y otros animales peligrosos. En su entorno, rico en depredadores, los humanos eran tanto cazadores como presas. Los indicios de Olduvai sugieren que Homo habilis ya despedazaba parte de los restos de los animales que carroñeaba.

Homo habilis usó la tecnología lítica más simple, perfeccionada por H. erectus para crear hachas y herramientas cortantes de piedra para tareas como el desolle de animales. Los neanderthales fueron los primeros en montar raspadores, puntas de lanza y cuchillos en mangos de madera. Los humanos modernos desarrollaron  tecnologías más sofisticadas al perforar las caras de lajas de piedra trabajadas cuidadosamente y convirtieron esas hojas en raspadores, buriles y taladros para trabajar cuerno, hueso y cuero. Tras la última glaciación, los cazadores añadieron a sus flechas pequeñas barbas.

Homo Habilis tenía un cerebro unas cuatro veces más grande de lo que correspondería a su tamaño y peso. Pero un cerebro mayor conlleva un mayor consumo de energía. Para poner en marcha nuestros cerebros necesitamos unos veinte vatios, o 400 calorías por día —o, lo que es lo mismo, un 20 por 100 de nuestro consumo total de energía sólo para poder pensar.

Esto nos lleva a una verdadera espiral evolutiva. Los cerebros de mayor tamaño necesitan una buena cantidad de energía, y el mejor modo de hacerse con ella es comiendo carne. El medio más productivo de conseguir carne es cazando, y para ello qué mejor que hacer uso de útiles y armas. Aquellas criaturas mejor adaptadas para la fabricación de tales herramientas eran las dotadas con cerebros de mayor tamaño.

Fue sobre esa época cuando apareció el que podría considerarse el primer humano auténtico: Homo ergaster, dotado de un gran cerebro, con la frente inclinada, arcos superciliares prominentes y unas extremidades robustas similares a las de los humanos modernos. Este recién llegado era más cazador que carroñero.

Homo ergaster estaba estrechamente relacionado con Homo erectus, el primer humano que se extendió de África tropical a Europa y Asia como parte de una expansión general de mamíferos y sus depredadores ocurrida hace unos 1,8 ma.



Homo erectus (el erguido): Se dice que vivió hace 1,5 millones de años atrás, los fósiles de esta especie han sido encontrados en África, Europa yacía, lo que significa que tuvieron una amplia distribución geográfica. Su capacidad craneana era bastante mayor que la de los homínidos anteriores, medían 1,70 m y su constitución física era fuerte. Fabricaron herramientas más variadas, empezaron a protegerse del frío utilizando pieles de animales y fuego, ya que ellos lo descubrieron.

El Homo Erectus es un homínido extinto. Antepasada del Homo Sapiens, esta especie comenzó a habitar la Tierra hace unos 1,8 millones de años y se extinguió hace unos 130 mil. Se han encontrado restos de Homo Erectus tanto en África como en Europa y Asia, incluyendo las islas del sudeste de este último continente.

Homo Erectus significa ‘humano que camina erguido’. Se piensa que en un principio estos homínidos fueron recolectores de comida, pero más tarde comenzaron a alimentarse de animales que ya estaban muertos, constituyendo finalmente tribus cazadoras y recolectoras.

En estas tribus los hombres salían a buscar grandes animales mientras que las mujeres permanecían cuidando a los chicos y recolectando frutas, hojas, y vegetales para comer.

El Homo Erectus fue capaz de desarrollar herramientas como el garrote, que le ayudaba en la caza, y el fuego, que le permitió permanecer cálido en lugares fríos y cocinar su comida.

Otra forma que tenía el Homo Erectus de mantenerse cálido era usando ropa. Al principio descubrió que podía ponerse pieles de animales encima y luego comenzó a coserlas usando tiras de cuero.

El Homo Erectus fue el primer homínido que salió de África para poblar otros continentes. Muchas de las características del humano moderno aparecieron por primera vez en esta especie

Homo sapiens (el que sabe): Se dice que vivió hace 100.000 años atrás aproximadamente, aunque continúa en investigación su datación exacta, se sabe que este tipo humano corresponde al eslabón previo al Homo sapiens spiens, al cual pertenecemos. Eran hombres robustos, con capacidad craneana similar a la nuestra. Comenzaron a enterrar a los muertos y llegaron a inventar la agricultura.

El termino homo sapiens significa “hombre que piensa o hombre sabio” llamado también hombre de Cro-Magnon, el antecedente directo del hombre actual. El Homo sapiens sapiens es una subespecie del Homo sapiens la única que aún sobrevive de todo el género Homo y de los Homínido. Por lo tanto, sus parientes vivos más cercanos son los grandes simios, como el Gorila el chimpancé o el Orangután

Durante la Tercera Glaciación surgieron las primeras formas de una nueva especie: el Homo spiens. Con el tiempo se diferenciarían dos subespecies: el Homo sapiens neanderthalensis y el Homo sapiens spiens. En Alemania se encontró la sub. especie Homo neanderthalensis que habitó Europa y partes de Asia occidental desde hace 230.000 hasta 29.000 años atrás, durante el Pleistoceno medio y superior, culturalmente integrada en el Paleolítico medio.

El Homo sapiens se extendió por Europa, Asia y África. Era un cazador especializado y se adaptó con eficiencia al medio ambiente.. Hace unos 35.000 años en el paleolítico superior empezó a manifestar su superioridad cultural frente al hombre de Neandertal, al cual desplazo

Hace unos 12.000 años, el Homo sapiens spiens es la única especie viva del género Homo. Hasta hace poco, la biología utilizaba un nombre trinomial Homo sapiens spiens para esta especie, pero más recientemente se ha descartado el nexo Filogenético entre el Neandertal y la actual humanidad, por lo que se usa exclusivamente el nombre binomial. Homo sapiens pertenece a una especie de Primates los hominoideos. Evolutivamente se diferenció en África y de ese ancestro surgió la familia de la que forman parte los homínidos.

Desde África los sapiens sapiens habrían avanzado hacia el Cercano Oriente (Palestina), alrededor de 100.000 años. A Europa estos hombres modernos habrían entrado hacia los 40.000 años; a Australia, entre los 40.000 y 50.000 años, y a América, un poco más tarde por diferentes rutas .Ver articulo : Origen del Hombre americano

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Australopithecus afarensis y excavaciones de yacimientos

He elegido dos temas para desarrollar esta entrada, porque estaba indecisa de cuál elegir y al final he optado por poner las dos. Primero empezaré con el Australopithecus afarensis y terminaré en cómo excavan los  paleontólogos.

El primer espécimen encontrado de Australopithecus afarensis fue la de una hembra, a la que bautizaron con el nombre de “Lucy”, porque cuando la noche anterior antes de descubrirla, estaban escuchando la canción de los Beatles que tiene como título “Lucy in the sky diamonds”. Aquí os dejo la canción para que os hagáis una idea del descubrimiento con la canción:

Lucy fue descubierta el 24 de noviembre de 1974 por Donald Johanson, Yves Coppens y Tim White, en Etiopía a 159 km de Adís Abeba.

Con Lucy descubrieron las siguientes cosas sobre los Australopithecus afarensis:

Eran una especie que vivió hace 3000000 de años y suponen que solo habitó en África.

Con el estudio del cráneo de Lucy se deducen, por ejemplo, con la posición del foramen magnum que podían andar (por tanto, eran bípedos) pero sobre todo trepaban, de modo que tenían más actividad arbórea. Su capacidad craneal era pequeña de unos 375 a 550 cm3. Respecto a su dentadura, habían disminuido el tamaño de los colmillos y los molares, aunque seguían siendo mucho más grandes que los del homo sapiens. Su frente es achatada e inclinada. El toro supraorbitario (parte superior de las órbitas) no es muy marcado, al igual que la cresta, en cambio,  su mandíbula es muy prominente.

Sus pómulos son altos y bien marcados. Su cara es bastante grande en comparación con el cráneo.

Respecto a la anatomía del esqueleto, presenta una pelvis más parecida a la de los humanos que la de los simios. Tiene unas crestas ilíacas cortas y anchas, el sacro es amplio y se encuentra detrás de la articulación de la cadera.

 

Posee unos brazos largos, en comparación con las piernas y sus costillas tienen forma de pirámide. La cadera y los fémures no son  rectos.

Con todos estos datos, podemos deducir su locomoción. Era capaz de caminar de la misma manera que los humanos modernos, con un modo de andar erguido o con las caderas y las rodillas dobladas, pero no podían caminar en la misma forma que los chimpancés.

En general, eran de constitución delgada y grácil, pero los machos (45 kg) eran mucho más corpulentos que las hembras (29 kg).

Eran herbívoros, su dieta configuraba bayas, frutos, etc.

Socialmente se agrupaban en grupos en la que había un macho dominante y un número de hembras reproductoras.

Han clasificado a los Australopithecus afarensis al género Homo.

Aquí os dejo un pequeño documental sobre el descubrimiento de Lucy. Está en inglés, pero yo creo que se entiende perfectamente con las imágenes.

Sobre los pasos para excavar un yacimiento hay que seguir unos determinados pasos:

Primero se divide el terreno que se va a excavar en cuadrados de 1 m2, luego se elige uno de los cuadros y con las herramientas adecuadas (martillos, picos, cinceles de diferentes tamaños y con punta y pinceles)  sacan poco a poco los fósiles. Después se marca el sitio donde se han encontrado los fósiles con una chincheta. El paleontólogo toma pequeñas anotaciones y nombra con siglas los fósiles y finalmente los meten en pequeñas bolsas de plástico que más tarde son enviados a museos para estudiarlos.

 

Mi opinión sobre la salida al Museo Arqueológico, es buena. Porque la exposición tenía buen material (vídeos, réplicas, fósiles originales,…), estaba todo bien dispuesto, buenas explicaciones… De esta manera consigues tener una mejor idea sobre la evolución.

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Biotecnología – Eliminación de metales pesados

La biorremediación se define como el empleo de organismos vivos  (microorganismos o plantas) con finalidad de reducir o eliminar sustancias contaminantes de medios tanto terrestres como acuáticos.

La contaminación de los suelos debido a los metales pesados es uno de los problemas más graves de la actualidad.

Investigadores españoles publicaron en la revista Nature Biotechnology un trabajo que demuestra como una bacteria modificada es utilizada para combatir este problema y que entre en vías de solución.

Ralstonia eutropha MTB se trata de la primera bacteria capaz de luchar contra el cadmio. Se le ha introducido en el genoma de la bacteria un gen de ratón

Leer más: http://elpais.com/diario/2000/05/31/futuro/959724002_850215.html

Científicos chilenos apoyaron en la búsqueda de una solución contra este gran problema, en este caso contra el mercurio. Este compuesto puede provocar daño neurológico en las personas. En el proyecto empleado se agregó a la bacteria Cupriavidus metallidurans CH34, un plásmido que tiene un complejo conjunto de genes de mercurio que le otorga resistencia a compuestos de mercurio. La eficiencia de este proyecto ha permitido probar esta bacteria en aguas o sedimentos.

El Dr. Luis Rojas, investigador del centro de Nanotecnología y Biología de Sistemas de la UMS comentó: ” Si bien es más económico no contaminar que solucionar, ante la necesidad de enfrentarla problemática esta técnica es más económica y eficiente por lo que podría cambiar el concepto de la remoción de metales pesados”.

Leer más: http://www.emol.com/noticias/tecnologia/2012/10/02/562707/cientificos-chilenos-crean-bacteria-para-biorremediacion-de-metales-pesados.html

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Campus Científicos de Verano 2011

Cientos de proyectos científicos os esperan este verano para que aprendáis ciencia haciéndola vosotros mismos. La Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología y el Ministerio de Educación, con el apoyo de la Obra Social “la Caixa” ponen en marcha por segundo año consecutivo el programa Campus Científicos de Verano.

Si estás en 4º de ESO o 1º de Bachillerato, tu nota media del curso pasado fue igual o superior a 7,5 puntos y superas una prueba de conocimientos que se realizará a través de Internet puedes ser uno de los 1200 seleccionados en toda España para participar en este programa.

Los Campus Científicos de Verano se desarrollarán de forma simultánea en departamentos de investigación de 20 Campus de Excelencia Internacional y Regional entre los días 3 y 30 de julio de 2011.

Cada estudiante seleccionado participará en 2 proyectos con otros 7-8 estudiantes más.

La participación de los estudiantes se realizará en las siguientes fechas:

  • Primer turno. Para estudiantes de 4º de ESO. Del 3 al 16 de julio.
  • Segundo turno. Para estudiantes de 1º de Bachillerato. Del 17 al 30 de julio.

La participación en los Campus de Excelencia Internacional además de trabajar en proyectos de acercamiento científico incluye actividades complementarias científico-culturales (conferencias impartidas por científicos de prestigio, visitas a museos, centros de ciencia, etc.), actividades de ocio y deportivas, así como excursiones de interés durante los fines de semana.

Aquí podéis encontrar toda la información.

Si se os han puesto los dientes largos no tenéis más que hablar con vuestros profesores de ciencias, rellenar la solicitud, superar la prueba y cruzar los dedos para ser uno de los seleccionados.

El plazo de solicitud finaliza el 13 de Mayo.

¡Mucha suerte a todos los candidatos!

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